Historia via ferrata sięga czasów I wojny światowej, kiedy to włoscy żołnierze stosowali specjalne ułatwienia wspinaczkowe, aby poruszać się po trudnym górskim terenie. Pomysł na via ferrata narodził się z militarnych potrzeb – miała to być szybka i skuteczna metoda przemieszczania się po skalistych obszarach górskich, a jednocześnie umożliwiająca przewożenie sprzętu i uzbrojenia.

Pierwsze szlaki via ferrata zostały utworzone w Dolomitach, w północnych Włoszech, których skaliste tereny były strategicznym obszarem działań wojennych. Włoscy żołnierze, w obliczu trudności terenowych, zaczęli instalować stalowe liny i inne ułatwienia, aby ułatwić sobie przemieszczanie się po skalistych ścianach.

W okresie międzywojennym, po zakończeniu I wojny światowej, pierwsze cywilne via ferrata zaczęły powstawać w Dolomitach jako atrakcje turystyczne. Otwarcie dla publiczności tych szlaków przyczyniło się do rozwoju tej formy wspinaczki rekreacyjnej. Od tamtej pory via ferrata zdobyła popularność wśród miłośników gór, turystów i wspinaczy.

Obecnie via ferrata znajduje się w różnych miejscach na świecie, ale wciąż jest szczególnie popularna w Alpach, Dolomitach, Pirenejach i innych górskich regionach Europy. Wspinaczka tą metodą stała się jednym z atrakcyjnych sposobów na zaznaczenie swoich umiejętności, jednocześnie ciesząc się widokiem malowniczych krajobrazów górskich. Wiele tras via ferrata oferuje zarówno łatwe dla początkujących, jak i trudniejsze fragmenty dla bardziej doświadczonych wspinaczy.