Via ferrata to specjalnie przygotowany szlak wspinaczkowy, na którym wspinacze korzystają z ułatwień w postaci stałych lin prowadzących, klamr, metalowych schodów, mostków i innych ułatwień. Dosłownie tłumacząc z języka włoskiego, „via ferrata” oznacza „żelazną drogę” lub „żelazną ścieżkę”.

Ten rodzaj szlaku zapewnia dodatkowe zabezpieczenie i ułatwia wspinaczkę, umożliwiając zarówno początkującym, jak i bardziej zaawansowanym wspinaczom bezpieczne przemieszczanie się po trudnych terenach.

Elementy charakterystyczne via ferrata to m.in.:

  1. Liny stalowe: Stałe linie stalowe są umieszczone wzdłuż trasy, umożliwiając wspinaczom przypięcie się do nich za pomocą specjalnych uprzęży i karabinków.
  2. Klamry i stopnie: Metalowe klamry są zamocowane w skale, a stopnie stanowią ułatwienie w postaci metalowych prętów wbitych w ścianę. Pomagają one w pokonywaniu trudnych fragmentów.
  3. Mostki: Via ferrata często obejmuje mostki, które wspinacze muszą przejść, np. mostki linowe czy drewniane kładki.
  4. Drabinki: W niektórych przypadkach można spotkać również przymocowane do skał drabinki, ułatwiające pokonywanie pionowych odcinków.

Via ferrata jest atrakcyjną formą wspinaczki, ponieważ umożliwia doświadczenie emocji związanych z wspinaczką skalną, jednocześnie oferując pewne stopniowane zabezpieczenie. Jest to również świetna opcja dla osób, które nie są doświadczonymi wspinaczami, ale chciałyby spróbować tego rodzaju aktywności. Przejścia via ferrata są często umieszczone w malowniczych miejscach górskich, co dodatkowo zwiększa atrakcyjność tej formy wspinaczki.